Warehousemedewerkers testen exoskeletons voor meer ergonomie

Warehousemedewerkers testen exoskeletons voor meer ergonomie

Onze warehousemedewerkers beoefenen een fysiek belastende job. Omdat we heel veel belang hechten aan het welzijn en de veiligheid van onze medewerkers, – zorg is niet zomaar een hol woord, maar een van onze bedrijfswaarden die we hoog in het vaandel dragen -, zijn we voortdurend op zoek naar manieren om hun werk zo ergonomisch mogelijk te laten verlopen. In dat kader onderzoeken we op dit moment de mogelijkheden van exoskeletons. “Orderpickers hanteren gewichten tot wel 25 kilo,” legt Business Unit Manager Benjamin Hermans uit. “Een zware belasting voor nek, schouders en rug, zeker als je dit dag na dag doet. Door de jaren heen hebben we al aanpassingen doorgevoerd die hebben bijgedragen tot een betere ergonomie. Maar dit zijn eerder kleine ingrepen, geen fundamentele wijzigingen. Misschien brengen de exoskeletons die we nu volop testen in samenwerking met het VIL (Vlaams Instituut van de Logistiek) daar in de toekomst wel verandering in.”

Draagbare robotpakken

Exoskeletons worden al langer gebruikt in de medische sector, waar ze ingezet worden om patiënten te ondersteunen in hun revalidatie. De draagbare robotpakken bieden echter ook opportuniteiten in andere sectoren, en die worden momenteel volop onderzocht. “Binnen ons warehouse hebben we al een aantal tests gedaan met passieve skeletons. Deze pakken herverdelen en verplaatsen je lichaamsbelasting naar je onderlichaam, waardoor je bovenlichaam minder zwaar belast wordt. De eerste bevindingen waren positief wat betreft de orderpicking zelf. Maar de pakken belemmeren je bewegingsvrijheid enigszins, wat dan weer niet handig is in een job waarbij je ook toestellen op en af moet, kleine afstanden moeten stappen enz. Voor zulke bewegingen zijn de pakken vandaag nog niet gebruiksvriendelijk genoeg. Op dit moment gaan we na of we eventueel andere pakken kunnen inzetten binnen onze warehouses. Want hoewel de pakken op dit moment nog niet voldoende zijn afgestemd op het werk van onze medewerkers, geloven we er wel sterk in. Binnen de onderzoeksgroep van het VIL helpen we dan ook mee om de functionaliteiten van het pak in kaart te brengen en dragen we zo ons steentje bij in hun verdere ontwikkeling en inzetbaarheid in onze sector. En daar varen ook de gezondheid en de veiligheid van onze medewerkers wel bij.”

Meer weten? Neem contact op met onze expert Benjamin Hermans, benjamin.hermans@essers.com.